Prima start Oranje in EHF Euro U18 kwalificatie 

In de Kroatische kustplaats Umag wordt vanaf vandaag een driedaags kwalificatietoernooi gespeeld, waarbij Oranje U18 plaatsing voor het EK in Polen (14 tot en met 24 augustus 2014) kan afdwingen.

De Nederlandse talenten van bondscoaches Gino Smits en Edwin Kippers zijn deze kwalificatie meteen goed begonnen door in de openingswedstrijd Georgië met ruime cijfers te verslaan: (11-16) 26-36.

 

Nederland begon sterk aan zijn EK-kwalificatie. Dankzij scores van onder andere Marwin van Offeren, Eligio Pepels en Rutger ten Velde kwam Oranje binnen 8 minuten op een 1-7 voorsprong. Daarna kwamen de Georgiërs nog tot vier doelpunten verschil terug (11-15), maar Rik Elissen zorgde ervoor dat er bij 11-16 werd gerust.

In de tweede helft wisten onze jongens hun voorsprong vast te houden en zelfs uit te breiden. Mede via treffers van Duncan Postel, Joost Rombouts en Marwin van Offeren stond er na veertig minuten een 14-24 stand op het scorebord. In het laatste deel van dit ogenschijnlijk eenvoudige kwalificatiedebuut werd na 19-29 (45”), 21-33 (50”) en 23-35 (55”) de eindstand uiteindelijk op een glansrijke 26-36 bepaald.

 

Bondscoach Gino Smits vanuit Kroatië: "De dekking stond vanaf het begin meteen erg solide. Bovendien wisselde Georgië in de openingsfase bij iedere aanval steeds twee spelers, zodat wij op tempo er redelijk eenvoudig doorheen konden lopen. Georgië had de beschikking over één hele goede schutter die ze er vanaf elf meter goed inschoot, dus daar moesten we ons even op instellen. Op een gegeven moment kwamen ze terug tot vier doelpunten en hebben we via een time-out om meer structuur in de aanval gevraagd. Dat hebben de jongens meteen goed opgepakt en uitgevoerd. In de tweede helft werd er met veel enthousiasme en beleving gespeeld. Dat was mooi om te zien. Jordi Govaarts heeft bovendien 50 minuten uitstekend staan keepen, waarbij hij prima werd geholpen door de verdediging."

Later vandaag speelt gastland Kroatië zijn eerste wedstrijd tegen Macedonië. Morgen wacht om 18.00 datzelfde Macedonië als volgende tegenstander van Oranje.

Gino Smits: "We hebben wat beelden van Macedonië uit 2013 kunnen bekijken en straks zien we ze natuurlijk tegen Kroatië aan het werk. Macedonië beschikt over twee dominante spelers, plus een sterke en harde dekking. Daar moeten we ons vooral mentaal goed op instellen."

De eerste twee landen uit deze poule van vier plaatsen zich voor het EK.

 

Doelpunten Nederland: Rik Elissen 8, Marwin van Offeren 6, Eligio Pepels 4, Evert Kooijman 4, Duncan Postel 3, Rutger ten Velde 3, Max de Maat 2, Ephrahim Jerry 2, Niels Poot 2, Joost Rombouts 2.

 

Resterende programma voor Oranje in de EK U18-kwalificatie Groep 6:

Zaterdag 11 januari

18.00 uur: Macedonië - Nederland

Zondag 12 januari

13.00 uur: Nederland- Kroatië