Oranje verrast handbalwereld 

Jong Oranje heeft tijdens het WK in Bosnië Hercegovina voor een daverende verrassing gezorgd. Te midden van de beste handballanden van de wereld wist de ploeg van de bondscoaches Joop Fiege en Gino Smits beslag te leggen op een sensationele 5de plaats.

Daarmee liet Oranje erkende grootmachten als Duitsland, Denemarken en Servië achter zich. Het succesverhaal begon in januari toen Oranje U21 zich in een kolkende sporthal De Heuf in Panningen knap wist te plaatsen voor het WK. Na jarenlang verstoken te zijn gebleven van deelname aan een toernooi op het hoogste niveau, was de kwalificatie voor het WK in Bosnië Hercegovina al een prestatie op zich. De ploeg met de Bevo-spelers Bart Ravensbergen, Jeroen van den Beucken, Nick de Kuyper en Dario Polman was daarmee echter nog niet verzadigd. Tijdens de start van het toernooi bleven overwinningen weliswaar uit in de ontmoetingen met Zwitserland en Kroatië, maar werd tegen Qatar het eerste succes geboekt. Er volgde, na knap verweer, een nederlaag met het kleinst mogelijke verschil tegen Duitsland (29-28), maar dankzij winst op Algerije werd een dag later plaatsing voor de achtste finales veilig gesteld. Tegenstander in de strijd om een plaats bij de beste acht was het zwaar favoriete Servië. In een spectaculair duel met spanning tot in de allerlaatste seconden zorgde handbaldwerg Nederland voor een sensatie door het grote Servië met 26-25 te vloeren. Deelname aan de kwartfinales vormde de beloning en daarin moest Oranje het opnemen tegen titelfavoriet Zweden. De scoreverloop was verrassend te noemen. Bij rust stonden de mannen van Joop Fiege en Gino Smits immers op voorsprong. Uiteindelijk moest de ploeg toch het onderspit delven tegen de latere wereldkampioen. Plaats 5 was daardoor het maximaal haalbare en meteen ook het doel van de inmiddels hongerige Oranje-selectie. Om dit doel te bereiken moest echter wel gewonnen worden van Egypte en Brazilië, de sterkste landen van respectievelijk Afrika en Zuid-Amerika. Oranje was echter niet meer te stoppen. Met 28-27 werden de Egyptenaren verslagen en ook het laatste duel van het WK werd in winst omgezet. De 30-26 tegen Brazilië leverde Oranje U21 een historische 5de plek op het WK op. Nog nooit heeft een Nederlands herenhandbalteam een dergelijke hoge klassering bereikt. Nederland beschikt ook een bijzondere generatie spelers, die steun verdient om deze prestatie een passend vervolg te geven.