Nick de Kuyper debuteert in Oranje 

Nick de Kuyper is de meest opvallende naam in de selectie van Oranje voor belangrijke play off-duels tegen IJsland van 10 en 16 juni. Hij doorliep alle jeugdselecties, speelde vele jeugdinterlands en mag nu al op 20-jarige leeftijd zijn debuut bij het grote Oranje maken.

Bondscoach Weerman over deze opmerkelijke keuze: "In dit geval hebben Mark (Schmetz red.) en ik overlegd met Joop Fiege, de trainer van Jong Oranje. De keuze past in de doorstroming, maar het belangrijkste is dat Nick als linker opbouwer met grote stappen vooruit gaat. Vooral verdedigend is hij al bijzonder sterk en kan hij zich meten met zijn teamgenoten. Bovendien bezit Nick de juiste mentaliteit. Hij gaat altijd voorop in de strijd." De talentvolle opbouwspeler van Eurotech Bevo Hc studeert momenteel nog voor zijn tentamens, maar kijkt al erg uit naar zijn debuut in Oranje. De verrassing was groot toen hij een week geleden via e-mail een officiƫle uitnodiging van de bondscoach ontving. Hij wist wel van plannen om jonge talenten bij het elitekorps proef te laten draaien, maar had niet verwacht erbij te zijn als het Nederlands team voor de grootste uitdaging sinds jaren staat. Tegen het zwaar favoriete IJsland (nr.12 van de wereldranglijst) krijgen de Oranje-mannen immers een kans om zich voor het eerst sinds lange tijd te plaatsen voor een WK. Ter voorbereiding speelt de ploeg op dinsdag 5 juni in Wijchen een oefenduel tegen Belgiƫ. Daar zal Nick de Kuyper in wedstrijdverband kennismaken met zijn ploeggenoten en zijn eerste ervaringen opdoen als international. Of hij bij zijn eerste selectie ook meteen aan spelen toekomt? Dat moet blijken als om 19.00 uur het beginsignaal klinkt.